Mercoledì, 19 Gennaio 2022 11:31

Invecchiamento: ottimismo fa la differenza, stati mentali influenzano percezioni e risposte al dolore

Scritto da A.C.

 le persone "interiorizzano" i messaggi dei media e delle persone nelle loro vite, consapevolmente o meno. 

Le persone che credono che il loro corpo e la loro mente crolleranno con l'età potrebbero essi stessi influenzare l'avveramento di una profezia, lo suggerisce uno studio recente.

I ricercatori hanno scoperto che gli anziani con una visione debole dell'invecchiamento tendevano a segnalare più sintomi di salute fisica nei giorni in cui erano stressati rispetto ai giorni meno stressanti.

Al contrario, le persone con una prospettiva più da "anni d'oro" sembravano avere una certa protezione contro lo stress quotidiano: in realtà riferivano meno problemi di salute nei giorni in cui si sentivano più stressate del solito. "Sappiamo che esiste una forte relazione tra lo stress percepito e la salute fisica", ha affermato il ricercatore capo Dakota Witzel, candidato al dottorato presso il College of Public Health and Human Sciences dell'Oregon State University, a Corvallis.

Lo Stress

Numerosi studi hanno scoperto che quando le persone si sentono abitualmente stressate possono mangiare male, saltare l'esercizio e avere conseguenze a lungo termine come Ma le nuove scoperte , ha detto Witzel, suggeriscono che una visione più brillante dell'invecchiamento può essere un cuscinetto contro gli effetti fisici dello stress quotidiano. Questo non vuol dire nè che le persone siano responsabili dei loro sintomi fisici, ha osservato, nè che chiunque dovrebbe ignorare i sintomi con un sorriso. Dovrebbero essere consapevoli che le loro percezioni del processo di invecchiamento possono influenzare il modo in cui si sentono e "riformulare" quella storia se necessario, secondo Witzel.

Lo studio

I risultati - pubblicati di recente nel Journals of Gerontology Series B: Psychological Sciences - si basano su 105 abitanti dell'Oregon di età compresa tra i 52 e gli 88 anni. In oltre 100 giorni, hanno completato sondaggi giornalieri sui loro livelli di stress e su una serie di sintomi fisici, come la fatica , dolori e dolori, mancanza di respiro e mal di stomaco. All'inizio, i partecipanti hanno completato un questionario standard sugli atteggiamenti verso l'invecchiamento.

E' stato chiesto se fossero d'accordo con affermazioni del tipo: "Man mano che invecchi, sei meno utile".

In media, lo studio ha rilevato che le persone tendevano a riferire più sintomi fisici nei giorni in cui il loro stress percepito era superiore alla loro norma personale. Tuttavia, si è scoperto che la connessione dipendeva dal fatto che le persone avessero una visione positiva o negativa dell'invecchiamento: se si trattava della varietà "bicchiere mezzo vuoto", i giorni di forte stress portavano più sintomi fisici. Non era così per le persone con una visione più positiva dell'invecchiamento.

Che cosa modella le percezioni di una persona sull'invecchiamento?

Secondo Witzel, per tutta la vita, le persone "interiorizzano" i messaggi dei media e delle persone nelle loro vite, consapevolmente o meno. Se i tuoi genitori o i tuoi nonni sono rimasti ottimisti e vivaci mentre invecchiavano, le tue idee sull'invecchiamento sono probabilmente diverse da quelle di qualcuno i cui parenti più anziani erano pieni di problemi di salute o si lamentavano dell'invecchiamento.

Ma gli atteggiamenti verso l'invecchiamento probabilmente riflettono anche l'indole generale di una persona, secondo James Maddux, uno studioso senior del Center for the Advancement of Well-Being della George Mason University, a Fairfax, Virginia. "Sembra che questo stia davvero ottenendo ottimismo contro pessimismo", ha affermato Maddux, che ha esaminato i risultati. Cioè, se "temi" o "festeggia" l'invecchiamento, probabilmente ha molto a che fare con il modo in cui vedi la vita in generale. Le persone che percepiscono il bicchiere come mezzo pieno e hanno un senso di autoefficacia, ha detto Maddux, hanno meno probabilità di "catastrofizzare" i sintomi fisici e invece li vedono come gestibili. Ha notato che lo studio ha catturato le risposte soggettive delle persone - il loro stress percepito e se hanno percepito i sintomi. E le persone pessimiste possono essere particolarmente propensi a sentirsi stressate e ad essere "ipervigilanti" per i sintomi fisici. Quindi non è necessariamente il caso che un cattivo atteggiamento verso l'invecchiamento sia una causa dello stress e dei sintomi delle persone anziane . Invece, quelle tendenze probabilmente coesistono nella stessa persona, secondo Maddux. "È come un cerchio, quindi non c'è un punto di partenza", ha detto. Ma questa è una buona notizia, ha osservato Maddux: "Significa che ci sono più posti in cui intervenire".

Non puoi semplicemente dire alle persone di "essere ottimisti", ha detto. Ma la ricerca mostra che le persone possono, ad esempio, imparare a interpretare i sintomi fisici in modo diverso, ad astenersi dall'abitudine di catastrofizzarsi.

Il dolore fisico non è solo un'esperienza fisica.

Ed è importante, ha detto Maddux, essere consapevoli che i nostri stati mentali influenzano le nostre percezioni e risposte al dolore. "Il dolore che senti è un segnale dal tuo cervello".

Maddux ha anche incoraggiato le persone di tutte le età a riconoscere il legame tra dolore e comportamento sedentario. 

Rendere l'attività fisica un'abitudine per tutta la vita può essere un vantaggio per la salute fisica e mentale.